Primer Smartwatch del Mundo para Ciegos con Pantalla Braille

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La marca surcoreana Dot lanzó, a principios de año, una novedad tecnológica que motiva por su orientación inclusiva y asombra por la belleza de su diseño. Se trata del Dot Watch, un reloj inteligente (o smartwatch) que estuvo en fase de desarrollo durante 3 años, que está ahora en fase de venta, y que espera probar su valor para impactar positivamente en las 285 millones de personas con discapacidad visual que hay en el mundo.

Dot Watch con malla negra

El diseño del Dot Watch tiene un gran impacto visual.

Innovando con tecnología de hace siglos

El reloj inteligente tiene un equipamiento tecnológico muy interesante, que mezcla invenciones del siglo XIX con otras del siglo XXI. Para empezar, entonces, la tecnología braille. El Dot Watch incorpora este sistema de escritura táctil, creativo y renovador, que significó un avance increíble para la educación de las personas con ceguera. Si bien habían existido desarrollos similares previos (los jesuitas inventaron el alfabeto de Lana, un sistema de impresión en papel con relieves), el sistema de Louis Braille (que, si bien no nació ciego, perdió la visión a los 3 años) fue mucho más popular y fértil, y redundó en la educación de miles de personas con discapacidad visual.

La tecnología Braille fue llevada a otros campos: la notación musical, la matemática, la informática (hoy en día es posible conectar un teclado clásico a uno con notación en braille). En 2005, se lanzó al mercado un dispositivo (Daisy) que facilitaba la lectura de las personas con discapacidad visual, permitiéndoles pasar fácilmente de un capítulo a otro —y hacer marcas en las páginas. Este año, la novedad tecnológica de Dot lleva esta antigua tecnología a una relativamente reciente: el smartwatch. La firma ya empezó a entregar el producto a las 140.000 personas que posibilitaron el financiamiento (de las cuales, afirman, Stevie Wonder forma parte).

Dot Watch display

El Dot Watch incorpora la tecnología braille al smartwatch para ciegos.

 

Características del proyecto

A pesar de ser una novedad tecnológica, el Dot Watch no es el primer reloj para ciegos. Entre algunos de sus antecedentes, está el famoso Bradley Timepiece, que por mor de su diseño fue un éxito entre los videntes —y hasta ganó un premio en el Museo de Diseño de Londres. También pueden encontrarse en el mercado varios relojes sonoros, que necesariamente exponen la información privada de sus usuarios.

El diseño del Dot Watch trae a la memoria algunas invenciones de los diseñadores de Braun (por ejemplo, las de Dieter Rams). El cronógrafo usa tecnología braille sobre una plataforma que levanta los puntos a fin de informar la hora, notificaciones, mensajes e información meteorológica. La pantalla del reloj puede representar hasta cuatro caracteres en braille simultáneamente. Cada uno de estos caracteres tiene seis puntos.

Además de estas características en la parte superior, el reloj tiene tres botones en el bisel para poder programar respuestas y acceder a otras configuraciones, a la vez que mandar mensajes. Los usuarios tendrán la posibilidad de controlar la velocidad de los caracteres. Conectado a un smartphone a través de Bluetooth, el reloj puede enviar notificaciones varias: mensajes a través de Messenger o direcciones a través de Google Maps. La plataforma del Dot Watch es de Open API, de modo que cualquiera puede desarrollar —o adaptar— aplicaciones para el dispositivo.

Dot watch grey

Dot quiere que esta novedad tecnológica sea sólo el primero de sus proyectos.

Por su parte, la app del Dot Watch permite a los usuarios configurar alarmas vibratorias, chequear hasta 100 mensajes almacenados y hasta mandar mensajes al reloj —que se traducen al display en braille. Al no tener una pantalla tradicional, la batería del cronógrafo (se recarga a través de USB) tiene una mejor performance que la mayoría de los smartwatches del mercado.

Dot Watch app

La app del Dot Watch habilita varias de las funcionalidades básicas de cualquier otro smartwatch.

El lanzamiento del proyecto se dilató más de lo esperado, y tuvo algunos contratiempos relacionados con la fragilidad de la pantalla, cuyas partes táctiles eran difíciles de conservar en buen estado. Sin embargo, de las 140.000 personas involucradas en el crowdfunding del proyecto, 100.000 recibirán el reloj este año (y las otras 40.000, el que viene). Mientras tanto, 1000 unidades del reloj estarán a la venta en Londres a 320 libras.

El CEO de Dot (Eric Juyoon Kim) aclaró que el Dot Watch es sólo una parte del cuadro, ya que la empresa espera ampliar su oferta de productos, lanzando el Dot Pad y también el Dot Mini —un dispositivo para enseñar a leer braille. Dot ya tiene un contrato con el gobierno de Kenya para llevar 1 millón de unidades del Dot Mini, que se venderá a un precio aproximado de 200 dólares. Por otra parte, Google está cooperando con el Dot Pad, un e-reader similar al Kindle que tiene planes de lanzamiento para el año que viene.

El nuevo producto de Dot es un reloj único que lleva la experiencia de los smartwatches a las personas con ceguera, que tiene un diseño impresivo y que incorpora con eficacia tecnologías que eventualmente podrían llevarse a los espacios y la infraestructura pública, ayudando a que las ciudades sean un poco más inclusivas.

Más información: Dot watch

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  • Gonzalo Salvadores

    muy buen articulo nicoo, el diseño del smartwatch es impresionante